据英国《卫报》7月23日报道,丹麦科学家宣布,发现了迄今为止最古老的天花病例。这一发现将天花病例最早出现的时间向前推了11个世纪。波黑

丹麦哥本哈根大学遗传学家埃斯克·威勒斯列夫领导的研究小组近日在《自然》杂志上发表了这一研究成果。他们对丹麦等北欧国家和俄罗斯的1867具人类遗骸进行了研究,在11具遗骸的牙齿或骨骼中发现了天花病毒的DNA。这些遗骸有男性也有女性,生存时间在公元600年至公元1050年之间。研究小组表示,这些发现与书面记载的天花在6世纪晚期出现在西欧和南欧的说法一致。

研究人员从其中4具遗骸上提取了近乎完整的天花病毒基因组,分析显示,这种天花病毒不同于现代病毒株,二者可能是由约1700年前的一个共同祖先进化而来。不过,研究人员不能证实这些人当年的死因就是天花病毒感染。

据介绍,此前最早有纪录的天花病例是在立陶宛发现的一具17世纪的儿童木乃伊身上。而公元前1156年去世的埃及法老拉美西斯五世的木乃伊上有疑似天花皮疹的迹象。通过接种疫苗,人类能够抵御天花病毒。1980年5月,波黑世界卫生组织宣布人类成功消灭天花疾病。目前,全世界只有分别位于美国和俄罗斯的两个实验室存有天花病毒供研究使用。

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